La Fiesta de Las Cruces en La Palma

Si hay algo que caracteriza a los palmeros por encima de todo, son sus múltiples tradiciones y muestras de cultura a raudales. Y una de las más bonitas, minuciosas y vistosas fiestas de las que se enorgullecen en la comarca oriental de la isla es la fiesta de las cruces, celebrada cada 3 de mayo, en la que se engalanan con esmero y cuidado cientos de cruces en los municipios de Santa Cruz de La Palma, Breña Alta, Breña Baja y Mazo.

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Breve Historia de la Fiesta de las Cruces

Tendríamos que remontar el origen más básico de esta exaltación de la figura de la cruz a la fundación de la capital de la isla, Santa Cruz de La Palma, que como ya habrás supuesto, se refiere a la (santa) cruz que clavaron los conquistadores castellanos al mando de Alonso Fernández de Lugo a modo de símbolo de conquista el 3 de mayo de 1493, día de la cruz en el santoral católico.
Sin embargo, no empezó una auténtica devoción por las cruces hasta varios siglos después: En 1622, una “aparición sobrenatural” de dos cruces de color negro en el tronco de un laurel en lo que hoy es Breña Alta, revolucionó a la sociedad local de entonces, necesitada de símbolos a los que aferrarse (no eran precisamente buenos tiempos los que vivían), y pronto se formó un gran fervor en torno a éstas. No tardaron en oficiarse misas y ceremonias en honor de la milagrosa aparición de las cruces en aquel árbol, y poco a poco, en los siglos venideros, se fue generando en toda la comarca un gran sentimiento en torno las cruces, que un buen día empezó con un enramado de las mismas para embellecerlas… pero terminó derivando en el engalanado de cruces que vemos en la actualidad.

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La Fiesta

Este engalanado, que comenzó como decimos con unas pocas ramas y flores en torno a la cruz, no deja de superarse año tras año: Lo que empezó como algo sencillo ha terminado por convertirse en una verdadera competición entre los diferentes barrios y comunidades vecinales, que se concentran en torno a su cruz y trabajan duramente para que sea la más bonita de todas. Flores y Ramas son una tónica general, pero ya apenas una base sobre la que construir todo lo demás: Telas, papeles de colores, bordados, mosaicos de semillas o piedrecitas de colores, objetos de todo tipo y condición, y, cómo no… ¡joyas!. Todos se vuelcan para “vestir” a su cruz de la mejor manera posible, y trabajan como profesionales para tratar de crear una verdadera obra de arte que destaque sobre el resto. Hay diseños para todos los gustos, a cual más sorprendente; desde los más sacros y recargados, hasta los más simplistas y divertidos.

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Si bien la fiesta es el 3 de mayo, día de fiesta en Santa Cruz, las dos Breñas y Mazo, la verdadera fiesta es en la víspera de ese día, la noche del 2 de mayo, momento para el cual todas las cruces están ya en perfecto estado para atender las visitas de curiosos y devotos, y al que se le añade una magia especial con los juegos de luces y el encanto de la noche estrellada. ¡Y eso sin contar los fuegos artificiales!

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Curiosa mención merecen también “Los Mayos“, que no, no son un grupo de pop setentero, sino unos simpáticos muñecos de trapo que simulan ser personas y que la gente coloca por doquier a modo de gracia, para acompañar las cruces o para que te lleves un buen susto confundiéndolos con alguien.

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La fiesta se mueve entre la solemnidad y el jolgorio, y como ocupa un rango de cuatro municipios, hay lugar para todo. Hay fiestas en muchos barrios, con música, comida y bebida (Quizás una de las más conocidas es la que se organiza en torno a la cruz de la Pavona, en Breña Alta), y zonas en las que se va a contemplar cruces con tranquilidad y seriedad. Desde luego, es una fiesta del pueblo, nada concentrada, y cada cual la disfruta a su manera.

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Una respuesta para “La Fiesta de Las Cruces en La Palma”

  1. ALEJANDRO mayo 3, 2012 en 12:07 pm #

    Muchas gracias por el reportaje y la rapidez de mostrar una fiesta tan singular de la isla de la Palma y la oportunidad de vivirla a través de las fotos, sobre todo para los que estamos fuera y no podemos disfrutar de este día.

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